Opciones de tratamiento y medicamentos para la artritis reumatoide

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La artritis reumatoide es cada vez más común, especialmente en los Estados Unidos. Afecta a personas mayores de 45 años. Los estudios muestran que 52,5 millones de adultos estadounidenses han sido diagnosticados con algún tipo de artritis por sus médicos, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades predicen que ese número aumentará a 60 millones de estadounidenses para 2030. Esta forma de artritis es una de las más comunes y se considera una enfermedad autoinmune que generalmente afecta a las articulaciones más pequeñas del cuerpo, como las manos y los pies. La condición generalmente resulta en articulaciones hinchadas y rígidas debido a la inflamación crónica.

La gente dice que una de las causas más comunes de artritis reumatoide es el dolor, porque esta afección ataca los tejidos que cubren las articulaciones. El cuerpo responde a este ataque aumentando la inflamación en el área afectada. Si no toma un tratamiento temprano, la inflamación crónica eventualmente conducirá a la erosión ósea y deformidad de las articulaciones, pero sentirá un impacto más inmediato en los nervios. A medida que se desarrolla la inflamación, se liberan sustancias químicas que estimulan las terminaciones nerviosas en el área afectada, lo que provoca sensibilidad nerviosa. Esta sensibilidad se traduce en dolor cerebral. El dolor se puede reducir adormeciendo las células nerviosas, ya sea reduciendo la inflamación o mediante una combinación de ambos.

Las personas deben saber que los tratamientos difieren de una persona a otra, según el caso, pero por lo general implican una combinación de medicamentos y fisioterapia. La fisioterapia ayuda a fortalecer las articulaciones afectadas, además de mantener la flexibilidad y la libertad de movimiento. En caso de que solo sufra dolor, los médicos recomendarán en gran medida solo medicamentos de venta libre, especialmente medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), que reducen la inflamación y ayudan con el dolor. Su médico también puede recetarle medicamentos más fuertes, como AINE y esteroides. En los casos más graves, se prescriben fármacos que tienen un impacto directo sobre el sistema inmunológico, como inmunosupresores, fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad e inhibidores del TNF-alfa.

Además de los tratamientos enumerados anteriormente, también puede solicitar cremas tópicas recetadas para una aplicación más fácil directamente en los sitios afectados. Los esteroides, en particular, generalmente vienen como una crema tópica para una aplicación más fácil y, en la mayoría de los casos, estas cremas tópicas están cubiertas de la misma manera que otras recetas de su plan de seguro médico.

En conclusión, este tipo de artritis es una condición común, si no se trata puede provocar complicaciones graves, incluido un mayor riesgo de túnel carpiano, osteoporosis y problemas cardíacos. Si sospecha signos de artritis, programe una cita con su médico de atención primaria.